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神奇的生活经济学:我和骗子谈谈心

2021年02月07日 14:15 来源于 财新网
可以听文章啦!
骗子们的经济学学习得太好了
在各行各业中,对经济学领会最深者,首推骗子这个行当。他们毫无门派之见,无论是主流经济学,还是新兴的行为经济学,在工具的使用上从来都是无所不窥。图/视觉中国
李井奎
浙江大学经济学博士,哈佛大学法律经济学项目访问学者,博士后研究员,浙江财经大学经济学教授,博士生导师,在法律经济学和经济思想史领域发表学术论文多篇,专著多部。

  【财新网】(专栏作家 李井奎)在各行各业中,对经济学领会最深者,首推骗子这个行当。而且骗子在学习经济学时,可不像国内有些经济学流派,要么反对博弈论,要么反对大数据下的计量经济学,要么反对新兴的行为经济学。他们毫无门派之见,无论是主流经济学,还是新兴的行为经济学,在工具的使用上从来都是无所不窥。最近我亲身经历了一件事,对此有了更深的体会。

  从美国回来之后,我发现国内的各种买菜软件如雨后春笋。我突然感觉,自己在美国待了一年,祖国已经日新月异。真所谓“美国才一年,中国已千里”,痛感已经跟不上时代,于是我就跟着下载了几款APP,学习起来。没想到,我的第一个老师,就是一个骗子。

  我点击了这个APP不久,就跳出了一个窗口,里面的信息告诉我,我中了奖。我初学乍练,看到自己这么好运,以为是新手才有的红包,点开之后,发现这个奖是我有三次抽奖机会。第一次,抽个空;第二次,还是空的;第三次,哈哈,我中了一个大奖。这个奖是这样的,我将免费得到六瓶茅台镇出品的臻品酒,而且由于我是前100名抽中这个大奖的幸运儿,所以,我还可以免费得到一款瑞士满天星镶钻手表。幸福来得如此猝不及防,我都感到眼前有些恍惚。

  行为经济学告诉我们,智人这个物种,对于免费的东西,几乎是毫无抵抗力的。这是因为,这个世界的绝大多数资源都是稀缺的。所谓稀缺,就是有用且不够。我们人类为了生存,对于能够以更低的成本获得稀缺的资源,早就练就了一身本领。这本领,早就内化在我们的基因里。虽然我是一名经济学家,但我首先是一个很普通的智人,所以,我看到自己点中的这个大奖,仍然觉得心痒痒。

  但我毕竟不是小孩子,很自然地就会发出这样的疑问:我有这么幸运?这该不是一个骗局吧?虽然我是一个书房动物,也就刚刚达到生活自理的水平,但好在我有一个通晓世事的太太。更何况,我太太还是学心理学的,对于这样的骗局,一定能够一眼就看穿。

  把信息发给我太太之后,我突然发现,我中奖的时间太晚了,是晚上的十点钟。我太太前天回娘家去接孩子,到现在还没回来,这个点肯定睡了。这怎么办?那个大奖上说得很清楚,我的幸运时间只有两个小时呀。“哎,怕什么,反正是免费的,总没有骗到我什么。”我心里这样想着,鬼使神差地把地址和电话填好提交了。就这样,我怀着无比幸运的美好心情睡着了。

  第二天上午十点多钟,我突然接到一个山东的座机打来的电话,就随手接起来。

  “请问您是李先生吗?我们是茅台镇臻品茅台酒厂的,恭喜您,您获得了我们大奖。”然后,他就很正规地念了一段似乎只有正规厂家才会有的对酒品的介绍,还特地告诉我,这个酒有些微黄,但这是茅台镇这家酒厂的特点。

  我虽然感谢了他,但还是有些疑问:“你说你是茅台镇的酒厂,怎么电话是山东的呢?”

  “哦,先生,是这样,我们在大山里,都是用网络电话,所以显示的是随机的。”他答道,“我们的臻品酒曾经荣获了许多奖项。”然后,就是一堆很正规的对他们这个酒的介绍。最后,他恳切地说:“由于地处山区,我们只能使用顺丰快递,所以,这酒快递费和保险费需要您出,6瓶一共198元。”

  我已经开始有些相信了,这都太像真的了,毕竟,茅台酒啊,现在你知道茅台酒有多贵吗?买都买不到。你想,这酒毕竟是茅台镇的酒,总是沾着茅台的边儿,而且,6瓶才198元,光运费就很划算了。

  “先生,如果没有什么问题,我们就给您安排发货了。”他说。就在我内心那点小念头还没转过来之际,我就又鬼使神差地答应了对方。

  挂了这个人的电话之后,我打电话给我太太,兴奋地向她讲述我中奖的过程。我太太不自禁地笑出声来,只说了一句:“你真好骗!以后你就记住,无论买什么东西,都交给我就行了。”然后,我太太就给我罗列了骗子们大量的类似手段,并且分析了背后的心理机制。我听了恍然大悟,真心感叹,这骗子们的经济学学习得太好了。

  我们来看看这骗子所用到的经济学。

  首先,这骗子利用了我前面讲过的人们对免费物品的天然偏好。由于人这种物种在漫长的演化过程里一直面对着资源匮乏的局面,所以,对于如何能够以更低的成本获取生存的资源,人类有着天然的心理偏好。所以,骗子们首先就利用了这一人性的弱点,他知道我们一定会点开这个大奖。

  其次,骗子还使用了行为经济学的另一个原理,即人类对幸运降临到自己头上的概率往往倾向于高估,而对不幸降临自己头上的概率则倾向于低估。如果我点一次就中了大奖,很可能会有所怀疑,毕竟我即便再高估自己幸运的概率,也不至于认为是100%,所以,他们安排让我抽奖三次后才中奖,虽然在我看来概率只有三分之一,但实际上,在他们看来,我“中奖”的概率就是100%。

  第三,骗子们还运用了博弈论中比较高深的关于不对称信息博弈的理论。我中奖之后,他们还要区分我到底是不是属于更容易被骗的那部分人。显然,如果能够很清楚地甄别出我是否更容易被骗,那么,他们的骗术成功的概率就更高,成本也会降低。于是,他们选择打这个电话,在这个电话中,我仍然选择了让他们配送。在骗子的心中,他就通过这个信号判断出我属于哪一种类型的人。也就是说,我原来与骗子之间是信息不对称的,即我可能更好骗,让他们得逞,也可能不好骗,从而在他们的奖品送到时选择拒收。我可能有两种类型,但骗子不知道我是哪一种。而通过这个电话,他基本上就判断得很清楚了。你说,骗子是不是很精通博弈论的道理?

  别看我说得头头是道,但这个骗局在我太太眼中就是个小儿科,而我却几乎相信了。所以,运用理性进行思考,成本其实是很高昂的,人们更多地是被诸如茅台酒之类的联想,以及渴望免费的本能所左右。尽管我还算是一个自认为训练有素的经济学家,也仍然不会选择正统经济学所说的理性进行判断。

  果然,远在贵州茅台镇的这个奖品——6瓶茅台镇臻品酒,第二天上午就到了。

  快递小哥打来电话:“李先生,您的6瓶茅台到了,198元到付,请您下来取一下吧。”

  我说:“你好,你把这6瓶茅台酒给退了吧,免得我太太说我太好骗。”

  快递哥憨厚地咯咯笑了起来,说:“这个反正是到付,你可以选择拒付。”

  一听就知道,这种好事快递哥见识得太多了。

  我说:“好的,你真是个好人。”

  我心想,昨天打电话的骗子看到这一幕,一定会吐血的。

  第三天上午,一个北京的座机电话打了进来。我一接,竟然还是前天的那个骗子。

  骗子说:“李先生,您让我们配送的奖品茅台镇臻品酒,我这边显示您拒付了,请问您是出于什么原因呢?”

  “兄弟,”我说,“我老婆说,你们就是一群骗子。这快过年了,干你们这行的也不容易,我知道你们也都挺忙,不过,我还是得给你多说两句,你们这个骗局有个bug。”

  我能听出来,对方忍不住笑了,而且还是坏坏的。

  “有bug,什么bug呀?”骗子问。

  “你们这个呀,不能给我们这些傻子冷静期啊,你看,从你打完电话到快递上门,毕竟还是有一天的时间,这一天的冷静期,很可能再傻的人都反应过来了。更何况,我老婆是学心理学的,我给她一说,你们就露馅了。所以,这冷静期再加上家人,朋友们一帮助分析,你们的骗术就会被拆穿了。”我很诚恳地说。

  “不会呀,李先生,我们的数据显示,基本上选择了让配送的人,都会付款的。”我听出来,他口气中略有些失望的意思,“不过,您太太是个心理学家,那真是没想到啊没想到。”

  我“噗嗤”笑出了声来。如今这骗子都学会了计量经济学,知道分析数据了。而且,他还能理解,我之所以会拒付,实际上是因为有一个学心理学的太太,而这个情况,在计量经济学里,叫做“异常值(outlier)”。

  你看看,连骗子都这么爱学习,我怎么能不更努力些呢?!

  于是,我拿起了书架上那本厚厚的《高级计量经济学》,又埋头啃了起来。

  作者为哈佛大学法律经济学项目访问学者,博士后研究员,浙江财经大学经济学教授,博士生导师

责任编辑:张帆 | 版面编辑:许金玲

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