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离职后的特朗普将吃诸多官司

2021年01月08日 22:53 来源于 财新网
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当特朗普离开白宫以后,他可能为一些法律诉讼所拖累,且不易脱身。这些诉讼案件可能会分为三类:联邦刑事诉讼;州刑事诉讼;州或联邦法院层面的民事诉讼
文森特·约翰逊
美国得克萨斯州圣安东尼奥市圣玛丽大学前院长,南得州(South Texas)讲席教授。美国法学会成员,牛津《中国比较法澳门新葡8522最新网站》副主编。毕业于美国圣母大学法学院和耶鲁大学法学院,伦敦经济学院。先后任职于纽约上诉法院和美国上诉法院第七巡回庭,曾任美国联邦最高法院Fellow,并担任前首席大法官恩奎斯特的助理,与诸多大法官曾有交集,并荣获由现今首席大法官约翰?罗伯茨颁发的正义奖章。他的研究领域包括侵权法,法律伦理,政府伦理,执业过错责任,国际商法,比较法等。

  【财新网】(专栏作家 文森特·约翰逊)在1月20日正午的钟声敲响后,唐纳德·J·特朗普的日子将不会再充满行使总统权力的日程,他将陷于一系列的诉讼中且忙于为自己辩护。这些诉讼案件可能会分为三类:1,联邦刑事诉讼;2,州刑事诉讼;3,州或联邦法院层面的民事诉讼。

  1,联邦刑事诉讼

  现任美国总统在任职期间,有免于刑事起诉和检控的豁免权。但一旦任期结束,特朗普的豁免权就会消失。

  特朗普在1月6日煽动暴徒袭击美国国会大厦的行为,可能会让他因违反联邦法律而受到起诉和审判,因为联邦法律规定,“从事任何违背美国权威或其法律的叛乱(rebellion)或暴动(insurrection)行为”均构成犯罪。该罪将被课以罚金并处以最高10年的监禁。法律专家们已经确定了特朗普在位期间可能犯下的十多种罪行。

  然而,由于下面三个原因,特朗普几乎不可能被判犯有任何联邦层面的罪行:

  首先,美国总统有赦免权(power to pardon),在离开白宫之前,特朗普可以赦免他自己在过去四年中犯下的任何联邦罪行。当然,这种赦免是否有效,是未经检验且未可知的,因为此前没有任何美国总统曾经赦免过自己。更适当的观点应当是,自我赦免将是无效的,因为“无人可以高于法律”,王子犯法与庶民同罪,总统也不例外。然而,自我赦免的有效性将无可避免地被诉至九人的联邦最高法院,特朗普任命了其中的三位大法官,由此他将获得支持自我赦免有效的多数判决机会。

  但还存在一种可能性,使得特朗普不会赦免自己,因为这样的赦免将是高度有争议的,会导致他参加2024年大选并获胜的希望泡汤。唯一一次对美国总统的赦免发生于1974年,由于卷入试图掩盖水门事件危机的一系列罪行,理查德·尼克松不光彩地辞职。尼克松的副总统杰拉德·福特顺位继任了总统宝座,并错误地认为,他可以通过赦免尼克松,并通过解决比尼克松是否应该被起诉和入狱更重要的问题,(以转移视线)而度过水门危机。福特错了,赦免引发了巨大争议,并让他变得失去人望。福特本身是比较讨人喜欢且受到尊敬的总统,但1976年,当他在继任两年后寻求参加总统大选以再登顶时,他输给了吉米·卡特。

  第二,当选总统乔·拜登和他的司法部,可能不愿意把他们的政治资本浪费在对特朗普提出的检控上。特朗普身后有至少有40%的美国选民支持,故而这样的检控将是非常失人心的,因此特朗普遭遇起诉和审判的风险也就降低了。

  第三,在任何严肃的联邦刑事诉讼程序中,特朗普都可以行使宪法规定的由陪审团审理的权利。 陪审团将由12名普通公民组成。虽然甄选过程一般都会力图能够找到公平和公正的人选做陪审团成员,但几乎不可避免的是,总会有一些最近这次选举中特朗普的支持者们会进入陪审团。美国刑事诉讼中的有罪判决通常必须是(陪审团)一致的,但针对这种热点诉讼案件,检察官们事实上是不可能确保这种一致的。

  2,州层面的刑事诉讼

  从某种程度上讲,通过州刑事诉讼程序倒更有可能追究特朗普的责任,因为联邦层面的特赦,并不能使一个人免于州法院适用州法来启动的刑事诉讼。进而,作为现任或前任总统,特朗普也没有权力发布州层面的赦免令,这个权力掌握在州长的手里。我们很容易设想,一位共和党州长也许会愿意赦免一位共和党前总统,但是,美国是由50个州所组成的,许多州长是民主党人,而非共和党人(截至2021年1月8日的数据,美国50个州中,27个州的州长是共和党人,23个是民主党人——译者)。

  最有可能让特朗普遭遇刑事检控的两个州,分别是纽约州和佐治亚州。

  在纽约州,纽约市曼哈顿区检察官小赛鲁斯 R. 文斯(Cyrus R. Vance, Jr.)已经针对特朗普和特朗普企业的不恰当金融和税务行为,展开了一项范围广阔的调查。去年,纽约时报曝光特朗普被控涉嫌欺诈,并对此做了详细报道。如果特朗普在纽约法庭依据纽约州法律被定罪,纽约州的民主党州长安德鲁.库莫(Andrew Cuomo)自然是没可能给他颁布什么赦免令的。

  在佐治亚州,特朗普最近可能涉嫌犯有和搜集选举欺诈相关(信息)的勒索和犯罪教唆罪。他近日施压州务卿布莱德.拉芬斯博格,去“找到”数千张不存在的选票,以帮助特朗普翻转在乔州的选举结果。 佐治亚州的州长布莱恩.坎普是一位共和党人和特朗普的(前)支持者,但与特朗普在政治上不合,因此坎普也不太可能赦免特朗普,如果特朗普已被依据乔州法律提出刑事检控的话。

  抛开赦免这件事,特朗普还有其他方式能够逃脱州层面的刑事检控。除了可能缺乏公正的陪审员以及要求事实判定需要陪审团一致的障碍外,所有美国的刑事案件,都要求提供犯罪要素的有力证据(compelling proof of the elements of the crime)。而刑事责任必须满足“毫无疑问”的标准(beyond a reasonable doubt)的前提先才能被确立。如果没有达到这么高标准确定的(事实/证据),那就不足以证明其有罪。

  3,州或联邦法院层面的民事诉讼

  最有可能成功对付特朗普的案件,是普通民事诉讼。比如,受到特朗普性骚扰或诽谤的妇女提出的待决诉讼。这些案件不涉及赦免不赦免的问题,对注意义务的要求也更低(也就是证据确立的标准要比刑事诉讼程序中要求的要低——译者)。原告只需要证明特朗普“更有可能而不是没有”(more likely than not)实施了被控的不当行为。

  进而,一旦特朗普不再是总统,他将无法再以他的“总统职责履行要优先于民事纠纷的迅速解决”为由拖延诉讼。一些州允许(陪审团)做出非一致性的判决(在美国司法实践中,陪审团对案件事实做出是否成立的判决即verdict,而法官则依据陪审团确定的事实做出法律裁判即judgment——译者),因此12个陪审员里10个同意的话,就足以赢得诉讼。此外,一些州陪审团的审判权在民事诉讼中有所减损,当一位法官,而不是陪审员,来决定什么样的事实能够被确定时,对寻求追究前总统责任的原告来说,政治因素的干扰就减少了(比如,如果陪审员里有特朗普的支持者的话,他们可能出于对特朗普政治上的忠心而拒绝事实认定——译者)。

  总之,当特朗普离开白宫以后,他可能为一些法律诉讼所拖累,且不易脱身。在这些案件中,他需要花很多时间为自己做出的民事或刑事上的错误行为(wrongdoing)辩护。即便特朗普能免除牢狱之灾,他也有可能被迫在民事诉讼中对胜诉的原告(受害者)做出赔偿。

  *文森特·约翰逊是得克萨斯州圣玛丽大学法学院南得州杰出讲席教授;译者贾平,公共卫生治理项目执行主任,法律与公共政策学者。

  Vincent R. Johnson is the South Texas Distinguished Professor of Law at St. Mary’s University in San Antonio, Texas, USA.

责任编辑:张帆 | 版面编辑:刘春辉

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